Cientistas podem ter identificado por que COVID-19 afeta homens e mulheres de maneira tão diferente

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Um novo estudo que analisa as respostas imunológicas masculinas e femininas ao novo coronavírus pode lançar uma nova luz sobre por que os homens têm maior probabilidade de adoecer gravemente com COVID-19, disseram os pesquisadores na quarta-feira.

Desde o início da pandemia , ficou claro que os homens, especialmente os homens mais velhos, correm um risco muito maior de morrer do vírus do que as mulheres da mesma idade, mas os cientistas ainda não foram capazes de determinar exatamente por quê.

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Um novo estudo publicado na revista Nature observou que globalmente os homens são responsáveis ​​por cerca de 60 por cento das mortes por COVID-19 e analisou se as diferenças nas respostas imunológicas poderiam explicar o porquê.

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Um médico fornece oxigênio a um paciente em Houston, Texas, em 14 de agosto. (John Moore / Getty Images)

O que descobrimos foi que homens e mulheres de fato desenvolvem diferentes tipos de respostas imunológicas ao COVID-19″, disse a autora principal do estudo, Akiko Iwasaki, professora da Universidade de Yale, em um vídeo.

O especialista em imunidade disse que “essas diferenças podem estar na base do aumento da suscetibilidade a doenças nos homens”.

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Os pesquisadores coletaram amostras de sangue nasal, saliva e de indivíduos controle não infectados e pacientes com a doença que foram tratados no Hospital Yale New Haven, nos Estados Unidos.

Eles então monitoraram os pacientes para observar suas respostas imunológicas.

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Os pesquisadores descobriram que as mulheres montaram uma resposta imunológica mais robusta envolvendo os linfócitos T, que são um tipo de glóbulo branco que pode reconhecer vírus e eliminá-los.

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Foto: (reprodução/internet)

Esse era o caso mesmo entre mulheres mais velhas, concluiu o estudo.

Em contraste, os homens mais velhos tinham atividade de células T mais fraca – quanto mais velhos, mais fraca a resposta.

Em geral, os homens também produziram mais citocinas, que são proteínas inflamatórias que formam outra parte da defesa imunológica natural do corpo.

No entanto, casos graves de COVID-19 foram associados ao que é conhecido como uma “tempestade de citocinas”, quando o sistema imunológico entra em overdrive, o que é prejudicial e potencialmente mortal.

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Foto: (reprodução/internet)

Homens que mostraram altas concentrações no início eram mais propensos a ter um caso grave da doença, enquanto as mulheres que também mostraram níveis significativos de citocinas também pareceram piorar, descobriu o estudo.

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Segundo os autores, isso pode significar que homens e mulheres precisam de tratamentos diferentes.

Para os homens, por exemplo, “deveríamos aumentar suas respostas de células T com vacinas”, disse Iwasaki, enquanto as mulheres poderiam receber tratamento para diminuir a resposta das citocinas.

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Mas o estudo tem limitações.

Em primeiro lugar, o tamanho da amostra era relativamente pequeno, com 98 pacientes no total.

A idade média dos pacientes também era elevada, em torno dos sessenta anos.

Comentando a pesquisa, Eleanor Riley, professora da Universidade de Edimburgo, disse que algumas das divergências observadas no estudo são “provavelmente devido às diferenças de idade ou IMC (as diferenças de sexo desaparecem assim que esses outros fatores são levados em consideração)”. O IMC mede a gordura corporal.

Ela disse que outros poderiam ter surgido “por acaso”.

É importante ressaltar que embora a resposta média possa diferir entre homens e mulheres, a faixa da maioria das medições em homens e mulheres se sobrepõe significativamente, o que significa que muitas mulheres têm respostas que são indistinguíveis das de muitos homens”, acrescentou ela.

Riley disse que é por isso que os tratamentos seriam melhores se fossem feitos sob medida, em vez de definidos apenas com base no sexo.

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Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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