Cientistas mediram o campo magnético global da coroa do Sol pela primeira vez

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coroa do Sol , sua atmosfera externa de plasma escaldante, é uma fonte de fascínio constante para os cientistas – e em um grande salto em nossa compreensão, os pesquisadores mapearam uma região de seu campo magnético global pela primeira vez.

Este campo magnético ajuda a conduzir e controlar muitos aspectos do comportamento do Sol, desde a forma como o plasma ao redor do Sol é aquecido a temperaturas extremas, até as gigantescas erupções solares que podem impactar a vida aqui na Terra.

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As novas medições devem dar aos cientistas uma visão extra sobre esses eventos e uma melhor compreensão do ciclo solar de 11 anos que é ditado pela inversão do campo magnético da estrela.

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Foto: (reprodução/internet)

A equipe usou o instrumento Coronal Multi-channel Polarimeter (ou CoMP) no Mauna Loa Solar Observatory, no Havaí, para monitorar o progresso das ondas de Alfvén – ondas magnéticas que agem como indicadores do campo magnético subjacente, mudando de velocidade conforme o campo magnético muda em força.

Os dados coletados do CoMP revelam que a coroa do Sol está cheia dessas ondas Alfvén e nos fornece a melhor visualização disponível delas“, disse o físico solar Richard Morton  da Universidade Northumbria, no Reino Unido.

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Até agora, os cientistas só conseguiram obter medições regulares e precisas do campo magnético solar no nível fotosférico, ou superfície solar. Esta nova pesquisa se estende até a alta atmosfera solar, a corona.

É uma imagem muito mais completa do campo magnético do Sol, em outras palavras, conforme mapeado pelas observações dessas ondas de Alfvén. Ele preenche lacunas em nosso conhecimento científico sobre como as camadas da atmosfera ao redor do Sol interagem umas com as outras.

“Acho que esta é uma demonstração maravilhosa de como podemos explorar as ondas de Alfvén para sondar as propriedades do Sol”, disse Morton . “O processo é semelhante a como os sismólogos usam terremotos para descobrir como é o interior da Terra.”

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Um mapa da força do campo magnético coronal (esquerda) e direção (direita). (Escola de Ciências Terrestres e Espaciais, Universidade de Pequim)

Para dar os toques finais às medições, os dados das ondas foram combinados com informações sobre a densidade de elétrons da coroa para construir uma imagem muito mais completa do campo magnético do Sol do que jamais tivemos.

Ainda há muita coisa que não sabemos ao certo sobre como o Sol – como por que a corona é tão mais quente do que a superfície, para começar – mas aos poucos, a partir de observações do Sol e experimentos aqui na Terra, nós está aprendendo mais.

A equipe também diz que isso é apenas o começo: as mesmas técnicas que eles usaram para fazer essas medições iniciais podem ser aplicadas regularmente para construir uma imagem constantemente atualizada de como o campo magnético da coroa está funcionando.

O método poderia ser usado para produzir mapas de campo magnético de rotina para a coroa que são semelhantes aos já disponíveis para a superfície do Sol“, escrevem os pesquisadores em seu artigo.

A pesquisa foi publicada na Science.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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