Cientistas filmam beija-flores voando por cachoeiras, e é lindo e genial

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Para todas as pequenas criaturas lá fora, um cair água pode ser um grande perigo.

Isso quando as gotas de água representam uma grande porcentagem do tamanho do seu corpo, você precisa de adaptações inteligentes para sobreviver até mesmo a fenômenos que ocorrem comumente, como a chuva.

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Portanto, volumes ainda maiores de água caindo, como uma cachoeira, podem muito bem ser uma barreira para os aviadores delicados.

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(Victor Ortega-Jimenez)

Mas para alguns insetos e pequenos pássaros, essa barreira aparentemente impenetrável é superável.

Várias espécies de pássaros, pelo menos, fazem uso dessas barreiras naturais, colocando seus ninhos com segurança atrás das paredes cintilantes. Alguns são conhecidos por voar através desse líquido que despenca.

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Para ter uma ideia melhor de como isso funciona, os pesquisadores filmaram beija-flores passando pela queda d’água. E ficaram surpresos com a maneira inteligente e elegante com que lidam com esse obstáculo.

Como podemos ver abaixo, a maioria dos colibris de Anna (Calypte anna) no experimento empurrou o lado da água – usando uma asa principal para perfurar o véu molhado.

Beija-flores voam em meio a ventos fortes e chuva, e foram observados se banhando em piscinas em bases de cachoeiras, portanto, esses pássaros pequenos (medindo apenas 4,5 gramas de peso) encontram naturalmente cachoeiras.

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Eles também estão relacionados com andorinhões, pássaros conhecidos por fazerem ninhos atrás desses rios caudalosos.

Os pesquisadores esperavam vê-los enfrentar a cabeça d’água primeiro com as asas dobradas para minimizar sua área de superfície o máximo possível, como os pássaros fazem quando mergulham.

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Mas enquanto um dos quatro colibris guiava com o bico, a maioria desses pequenos e bonitos aeronautas se posicionava de forma que apenas uma das asas perfurava a água, abrindo uma janela através dela, enquanto a outra asa permanecia livre para gerar impulso.

Isso lhes permitiu romper o véu da água em menos de 100 milissegundos.

Para capturar as imagens, Ortega-Jimenez e seus colegas montaram uma cortina de água artificial e treinaram os beija-flores para usar comedouros, que então colocaram do outro lado da água para os pássaros.

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Eles também testaram alguns insetos voadores, usando a luz para atraí-los através da cortina d’água. Muitos dos insetos não se saíram bem.

Os pesquisadores também testaram as propriedades necessárias para superar a queda d’água, lançando bolas de tamanhos diferentes através de sua parede de água em velocidades diferentes.

GIF ANIMADO: BEIJA FLOR
(Victor Ortega-Jimenez)

Cachoeiras naturais são mais complicadas, é claro, mas os princípios básicos ainda seriam os mesmos.

Eles concluíram que animais maiores que um colibri são capazes de conseguir isso usando seu impulso, enquanto aqueles que são menores precisam depender mais de velocidades maiores.

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“Cachoeiras podem representar barreiras físicas impenetráveis ​​para pequenos e lentos animais voadores”, escreveram os pesquisadores, especulando que alguns pássaros podem estar aproveitando as cachoeiras para se protegerem tanto de predadores (escondendo-se) quanto de parasitas que não conseguem passar pela parede d’água.

Eles sugerem comparar as cargas parasitas entre os filhotes para confirmar isso, e a equipe planeja estudar os andorinhões de nidificação em cachoeira usando drones.

Esta pesquisa foi publicada na Royal Society Open Science.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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