Cientistas encontraram ‘gene misteriosamente escondido dentro de um gene’ no SARS-CoV-2

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Os pesquisadores descobriram um gene misterioso no código genético do coronavírus SARS-CoV-2 – um segmento virtualmente escondido da visão no genoma do vírus e amplamente esquecido até agora.

O gene recém-identificado – chamado ORF3d – é um exemplo do que é chamado de gene de sobreposição: um tipo de ‘gene dentro de um gene’ que está efetivamente oculto em uma sequência de nucleotídeos, devido à maneira como se sobrepõe às sequências codificadas de outros genes.

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Os vírus são, na verdade, bastante propensos a hospedar genes sobrepostos, então não é exatamente uma descoberta chocante. Resta saber se o ORF3d realmente representa truques genômicos, mas em qualquer caso, é certamente difícil de ver.

Cientistas encontraram 'gene misteriosamente escondido dentro de um gene' no SARS-CoV-2
Micrografia eletrônica de transmissão de partículas do vírus SARS-CoV-2. (NIAID)

Genes sobrepostos são difíceis de identificar em sequências genéticas, pois os sistemas de varredura genômica muitas vezes podem perdê-los ao percorrer cadeias de código genético: programado para pegar genes individuais.

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Mas não necessariamente vendo instruções abrangentes compartilhadas entre os nucleotídeos de genes adjacentes em uma sequência.

No contexto de vírus como o SARS-CoV-2, isso poderia causar um sério ponto cego. 

Cientistas encontraram 'gene misteriosamente escondido dentro de um gene' no SARS-CoV-2

Os cientistas estão correndo para entender o máximo possível sobre este vírus devastador desde o início deste ano, e embora alguns aspectos de sua composição genética tenham sido elucidados (incluindo o consenso firme de que não foi “feito em um laboratório” ), muito permanece que simplesmente não sabemos ainda.

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Quanto ao ORF3d , ainda há muito que aprender sobre por que ele está lá, escondido no genoma e abrangendo outros genes.

Cientistas encontraram 'gene misteriosamente escondido dentro de um gene' no SARS-CoV-2
Micrografia eletrônica de transmissão de partículas do vírus SARS-CoV-2. (NIAID)

Fazendo a varredura em bancos de dados genômicos, os pesquisadores descobriram que o gene já havia sido identificado antes, mas apenas em uma variante do coronavírus que afeta os pangolins (encontrados em Guangxi, China).

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Ele também foi classificado erroneamente como um gene não relacionado, ORF3b – que está presente em outros coronavírus, incluindo SARS-CoV – mas eles não são realmente a mesma coisa.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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