Até os morcegos se distanciam socialmente quando se sentem doentes

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Os morcegos têm sofrido por muito tempo uma má reputação, mesmo antes do surgimento do COVID-19

Essas criaturas altamente móveis que vivem em colônias agrupadas são reservatórios bem conhecidos de vírus, incluindo coronavírus, que, como vimos, podem se espalhar para os humanos.

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Mas esses animais inocentes são injustamente caluniados. Eles são importantes polinizadores e controladores de pragas.

Até os morcegos se distanciam socialmente quando se sentem doentes
(Sherri e Brock Fenton / Ecologia Comportamental)

Quando os morcegos estão se sentindo mal, uma nova pesquisa mostra que eles exibem naturalmente sua própria forma de comportamento de distanciamento social, semelhante às medidas que tivemos de adotar para desacelerar a disseminação do COVID-19.

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O estudo tinha cientistas marcando um grupo de morcegos vampiros selvagens de uma colônia em Lamanai, Belize, e rastreando seus encontros sociais a cada poucos segundos durante alguns dias. 

Quando injetaram nos morcegos uma substância que ativava seus sistemas imunológicos, os morcegos “doentes” mudaram claramente seu comportamento e se tornaram menos sociais.

Até os morcegos se distanciam socialmente quando se sentem doentes
Foto: (Reprodução/ Internet)

Em cativeiro, os morcegos doentes dormem mais, se movem menos, passam menos tempo cuidando de outros morcegos e fazem menos visitas sociais (o que geralmente atrai seus companheiros). Os pesquisadores chamam isso de ‘comportamento doentio’.

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Coletar dados sobre as interações sociais entre os morcegos também seria útil se os pesquisadores quiserem prever como o comportamento doentio pode reduzir a propagação da doença nesses animais, da mesma forma que o distanciamento social faz em humanos.

Até os morcegos se distanciam socialmente quando se sentem doentes
Foto: (Reprodução/ Internet)

Assim, os pesquisadores analisaram dados de um grupo brevemente capturado de 31 morcegos vampiros comuns ( Desmodus rotundus ), que são nativos da América Latina, de uma colônia empoleirada dentro de uma árvore oca.

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Dezesseis morcegos fêmeas selecionados aleatoriamente foram injetados com uma substância para ativar seu sistema imunológico, o que os fez se sentirem mal por algumas horas, mas não causou nenhuma doença real. Outros 15 morcegos receberam uma injeção de água salgada como placebo.

Até os morcegos se distanciam socialmente quando se sentem doentes
Foto: (Reprodução/ Internet)

Antes que os morcegos “doentes” e saudáveis ​​fossem devolvidos ao poleiro, eles também tinham sensores minúsculos, cada um pesando menos de um centavo, colados em suas pequenas costas peludas. 

Os sensores personalizados, projetados por Ripperger e seus colegas, funcionam transmitindo um sinal a cada 2 segundos que ‘acorda’ qualquer sensor vizinho (conectado a um morcego) dentro de 5 a 10 metros.

Até os morcegos se distanciam socialmente quando se sentem doentes
Os sensores usados ​​para rastrear as interações sociais entre os morcegos. (Simon Ripperger)

Cada vez que isso acontecia nos três dias após a captura e liberação dos morcegos, os sensores registravam um encontro. Pela força e duração do sinal aos pares, os cientistas puderam dizer quando dois morcegos entraram em contato próximo um com o outro e por quanto tempo.

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A análise da rede mostra que os morcegos “doentes” estavam de fato menos conectados socialmente com seus companheiros de poleiro saudáveis ​​e sociais.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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