Astrônomos mapearam estrelas até o Anticentro da Via Láctea

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O mapa tridimensional mais preciso da Via Láctea já está revelando os segredos de nossa galáxia

Olhar profundamente no anticentro – a direção oposta do centro galáctico – está ajudando os astrônomos a juntar as peças do passado selvagem da Via Láctea.

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O satélite Gaia da Agência Espacial Europeia, lançado em 2013, trabalha há anos para mapear a galáxia com o máximo de detalhes e a maior precisão possível. 

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Foto: (Reprodução/ Internet).

Seu novo lançamento de dados, o Gaia Early Data Release 3 (EDR3), é uma grande melhoria em relação aos dados existentes.

Além de sondar o anticentro da galáxia, os astrônomos descreveram a órbita do Sistema Solar em torno do centro galáctico, observaram mais de perto as Nuvens de Magalhães que orbitam a Via Láctea e realizaram o maior censo já feito de estrelas da Via Láctea e seu movimento em o céu.

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Gaia orbita o Sol com a Terra, em uma órbita em loop ao redor do ponto Lagrangiano Sol-Terra L2, um bolsão de espaço gravitacionalmente estável criado pelas interações entre os dois corpos. 

A partir daí, ele estuda cuidadosamente as estrelas na Via Láctea por um longo período, observando como as posições das estrelas parecem mudar em relação às estrelas mais distantes. Isso fornece uma  paralaxe, que pode ser usada para calcular as distâncias até as estrelas.

Isso pode ser feito na terra?

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Visão de Gaia das Nuvens de Magalhães. ( ESA / Gaia / DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO)

Isso pode ser feito aqui na Terra, mas os efeitos atmosféricos podem interferir nas medições. De sua posição no espaço, Gaia tem uma vantagem, que tem aproveitado muito.

Até o momento, ele mapeou em detalhes 1,8 bilhões de fontes e coletou informações coloridas em 1,5 bilhão de fontes. De acordo com a ESA, é um aumento de 100 milhões e 200 milhões de fontes do Data Release 2 em 2018.

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De particular interesse é o anticentro da Via Láctea. Esta região não é tão densamente povoada quanto o centro da galáxia, nem tão obscurecida por nuvens interestelares de poeira espessa, dando uma visão mais clara das estrelas na borda da Via Láctea.

O Sistema Solar

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Foto: (Reprodução/ Internet).

O movimento do Sistema Solar também teve uma ligeira revisão. Ao observar os movimentos de galáxias distantes, os astrônomos foram capazes de calcular a aceleração do Sistema Solar em relação ao resto do universo. Isso nos deu a primeira medição da curvatura da órbita do Sistema Solar em torno do centro da Via Láctea.

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E um novo censo de estrelas dentro de 100 parsecs (326 anos-luz) do Sistema Solar é o mais completo até agora. Ele contém 331.312 estrelas – cerca de 92% de todas as estrelas nessa distância. O Catálogo de estrelas próximas de Gaia deve fornecer uma referência inestimável para a astronomia.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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