Astrônomos encontram um belo sistema de 6 planetas em harmonia orbital quase perfeita

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Até agora, descobrimos centenas de estrelas com vários planetas orbitando-as espalhadas por toda a galáxia. Cada um é único, mas um sistema orbitando a estrela HD 158259, a 88 anos-luz de distância, é verdadeiramente especial.

A própria estrela tem quase a mesma massa e um pouco maior que o Sol – uma minoria em nossas caçadas de exoplanetas. É orbitado por seis planetas: uma super-Terra e cinco mini-Neptunes.

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Depois de monitorá-lo por sete anos, os astrônomos descobriram que todos os seis desses planetas estão orbitando HD 158259 em ressonância orbital quase perfeita. Essa descoberta pode nos ajudar a entender melhor os mecanismos de formação do sistema planetário e como eles terminam nas configurações que vemos.

Astrônomos encontram um belo sistema de 6 planetas em harmonia orbital quase perfeita
Foto: (Reprodução/ Internet).

A ressonância orbital ocorre quando as órbitas de dois corpos ao redor de seu corpo original estão intimamente ligadas, uma vez que os dois corpos orbitais exercem influência gravitacional um sobre o outro. No Sistema Solar, é muito raro em corpos planetários; provavelmente o melhor exemplo é Plutão e Netuno.

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Esses dois corpos estão no que é descrito como uma ressonância orbital 2: 3. Para cada duas voltas que Plutão dá ao redor do Sol, Netuno dá três. 

Astrônomos encontram um belo sistema de 6 planetas em harmonia orbital quase perfeita
Foto: (Reprodução/ Internet).

É como compassos musicais tocados simultaneamente, mas com compassos diferentes – duas batidas para a primeira, três para a segunda.

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Ressonâncias orbitais também foram identificadas em exoplanetas. Mas cada planeta orbitando HD 158259 está em uma ressonância de quase 3: 2 com o próximo planeta longe da estrela, também descrito como uma razão de período de 1,5. Isso significa que para cada três órbitas que cada planeta faz, o próximo a completar duas.

Cálculos feitos de forma precisa

Astrônomos encontram um belo sistema de 6 planetas em harmonia orbital quase perfeita
Foto: (Reprodução/ Internet).

Usando medições feitas com o espectrógrafo SOPHIE e o telescópio espacial de caça a exoplanetas TESS, uma equipe internacional de pesquisadores liderada pelo astrônomo Nathan Hara, da Universidade de Genebra, na Suíça, foi capaz de calcular com precisão as órbitas de cada planeta.

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Eles são todos muito próximos. Começando mais próximo da estrela – a super-Terra, revelada pelo TESS como sendo cerca de duas vezes a massa da Terra – as órbitas são 2,17, 3,4, 5,2, 7,9, 12 e 17,4 dias.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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