As primeiras formas de vida podem ter sido mais parecidas com animais do que jamais imaginamos

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O início da vida pode ter sido muito mais parecido com os animais do que pensávamos, sugere uma nova pesquisa que mostra que as bactérias podem “se desenvolver” como um embrião.

Quando as bactérias se unem, elas escapam de uma casa comunitária protetora de lodo para formar colônias densamente compactadas conhecidas como biofilmes. Juntos, esses organismos minúsculos são mais poderosos.

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Na segurança do biofilme, eles podem resistir melhor às mudanças ambientais, comunicar-se de longo alcance com células fora de suas comunidades e até mesmo compartilhar uma espécie de memória coletiva – essencialmente se comportando como um organismo multicelular.

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(Momir Futo/Ruđer Bošković Institute)

Agora, uma equipe internacional de pesquisadores liderada pelo geneticista evolucionista Momir Futo do Instituto Ruđer Bošković, na Croácia, descobriu que os biofilmes também se desenvolvem como um organismo multicelular.

A maioria das células da Terra vive na forma desses biofilmes. Eles podem ser compostos de várias espécies, e estamos cada vez mais descobrindo maneiras de agirem como seres multicelulares – incluindo divisão de trabalho , morte celular programada e auto-reconhecimento.

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No laboratório, Futo e a equipe investigaram o Bacillus subtilis em forma de bastonete, que é comumente encontrado no solo, em vacas e em nós.

Os pesquisadores estabeleceram uma linha do tempo de expressão do gene em todo o biofilme conforme ele se desenvolvia, desde algumas células iniciais até os dois meses de idade.

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Eles também compararam os produtos dos genes da bactéria com os de outras em sua árvore genealógica, mapeando uma linha do tempo para seus relacionamentos evolutivos.

A ordem da expressão gênica durante o crescimento do biofilme reflete o tempo de evolução desses genes – assim como as expressões dos genes em embriões animais em desenvolvimento.

Bacillus subtilis biofilms. (Momir Futo/Ruđer Bošković Institute)
Bacillus subtilis biofilms. (Momir Futo/Ruđer Bošković Institute)

E essa não é a única maneira de os biofilmes mimetizarem a embriogênese (o desenvolvimento de um embrião animal).

A organização passo a passo da expressão gênica observada também é observada em embriões, pois é um grande aumento na comunicação entre as células durante o meio do desenvolvimento, que no biofilme coincide com o crescimento de rugas 3D.

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Como os biofilmes são responsáveis por mais de 80% infecções microbianas em nossos corpos, eles certamente também desempenhariam um grande papel no funcionamento de nossas bactérias amigáveis.

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Portanto, compreender como esses organismos não tão únicos se desenvolvem e trabalham juntos pode ajudar com um miríade de problemas médicos.

É indiscutível que a célula é a unidade básica da vida; no entanto, isso não implica prontamente que a primeira vida foi estritamente unicelular”, concluíram os  pesquisadores.

Esta pesquisa foi publicada em Molecular Biology and Evolution.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais
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Fonte: ScienceAlert

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