Animais de estimação podem ser um tampão para a saúde mental durante o estresse da quarentena

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Boas notícias para os donos de animais de estimação, e não apenas para os amantes de cães e gatos.

Ter um animal de estimação ou de companhia – seja um amigo peludo ou animal de fazenda – parece ajudar a saúde mental das pessoas a lidar com o estresse causado pela vida pandêmica e pela solidão durante o confinamento.

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De acordo com um estudo realizado no Reino Unido, os animais de estimação foram uma importante fonte de apoio emocional para muitas pessoas durante o confinamento, reduzindo a solidão que supostamente sentiam e melhorando sua saúde mental geral.

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(Catherine Falls Commercial / Getty Images).

Sabemos que a solidão está associada a um maior risco de desenvolver outros problemas de saúde mental, como depressão e ansiedade.

E a partir de pesquisas anteriores, estamos começando a reconhecer que os animais de estimação podem apoiar seriamente as pessoas que vivem com doenças mentais graves , como transtorno bipolar e esquizofrenia.

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Este estudo, no entanto, envolveu o levantamento de pessoas de todas as esferas da vida e em circunstâncias sem precedentes – um bloqueio pandêmico.

Entre meados de abril e o final de maio, cerca de 6.000 pessoas que viviam no Reino Unido durante o confinamento foram entrevistadas sobre sua saúde mental e seus animais de estimação.

A maioria dos participantes do estudo tinha pelo menos um animal de estimação, portanto, embora os pesquisadores pesquisassem milhares de pessoas, apenas uma pequena fração das pessoas envolvidas não possuía nenhum animal de estimação, o que significa que as descobertas são direcionadas aos amantes dos animais.

A sensitividade dos gatos
Foto: (Reprodução/ Internet).

As pessoas que responderam à pesquisa foram questionadas sobre o quão próximas elas se sentiam de seu animal de estimação e o conforto que seu amigo animal proporcionava, bem como as diferentes maneiras pelas quais seus animais de estimação podem ter afetado positivamente seu bem-estar durante o bloqueio. 

Isso pode ajudar seus proprietários a se manterem ativos ou se sentirem socialmente conectados a outras pessoas.

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Os participantes também avaliaram sua própria saúde mental, bem-estar e sentimentos de solidão, respondendo a questionários sobre como se sentiam antes e durante o bloqueio no Reino Unido.

Analisando os dados, os pesquisadores ajustaram outras coisas que podem afetar a saúde mental de uma pessoa: como o quão solitária a pessoa estava antes do bloqueio; a idade deles; se moravam sozinhos ou com outras pessoas; e quantos contatos sociais (com amigos humanos) eles tinham a cada semana.

Belle Femme Debout Avec Un Cheval | Photo Gratuite
Foto: (Reprodução/ Internet).

A grande maioria dos donos de animais de estimação (incluindo mais de 90% dos donos de cães, cavalos e gatos) disse que seus animais os ajudaram a lidar emocionalmente com o confinamento e também tiveram efeitos positivos em suas famílias.

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Pessoas com animais de estimação ainda foram afetadas pelo bloqueio, mas possuir um animal foi associado a menores declínios na saúde mental e menores aumentos de solidão do que o relatado por pessoas que não possuíam animais de estimação.

Os resultados são semelhantes às descobertas anteriores à pandemia, incluindo, por exemplo, que os animais de estimação podem evitar a solidão encorajando mais interações sociais.  

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Foto: (Reprodução/ Internet).

No entanto, tem havido um grande aumento na demanda para adotar animais de estimação durante a pandemia, de Nova York a Sydney, e há preocupações de que muitos desses animais possam ser abandonados quando as pessoas retornarem à escola e ao trabalho, ou se não puderem mais pagar para cuidar deles.   

Portanto, lembre-se de cuidar de seus amigos animais, assim como eles cuidam de nós.

O estudo foi publicado na PLOS One.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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