Abelhas usam ferramentas da natureza para se defender, saiba mais

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A abelha asiática (Apis cerana) não está apenas à procura de flores. Em algumas áreas, também está em busca de fezes.

Quando ameaçadas por uma espécie de vespa gigante (Vespa soror) – intimamente relacionada à vespa assassina – as operárias voam para coletar fezes frescas de animais para espalhar cuidadosamente ao redor da entrada de seu ninho, de acordo com um estudo sobre colmeias no Vietnã.

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Ainda não está claro como esse esterco realmente protege a colônia, mas no campo, parece impedir que as vespas exploradoras mastiguem o ninho e causem o abate em massa.

As abelhas podem aprender a usar ferramentas em laboratório

Abelhas usam ferramentas da natureza para se defender, saiba mais
Foto: (Reprodução/ Internet).

Os cientistas sabem há vários anos que as abelhas podem aprender a usar ferramentas no laboratório, mas essas habilidades nunca foram observadas em um ambiente natural com matéria não vegetal.

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Embora seja verdade que as abelhas coletam materiais de plantas para construir seus ninhos, incluindo néctar, pólen e resina vegetal, isso não é tecnicamente considerado uso de ferramenta (embora alguns cientistas discordem dessa distinção arbitrária).

Tradicionalmente, a definição de uma ferramenta requer que um objeto seja encontrado externamente, antes de ser alterado de alguma forma para lhe dar uma finalidade. Empunhando esse material recém-arranjado, o animal deve orientar o objeto para torná-lo mais eficaz.

As vespas gigantes da Ásia

Abelhas usam ferramentas da natureza para se defender, saiba mais
Foto: (Reprodução/ Internet).

‘Manchas fecais’, ou a mancha de esterco nos ninhos, preenche todas as quatro caixas e é o primeiro exemplo claro de abelhas usando uma ferramenta na natureza.

Para as abelhas asiáticas, os autores dizem que é uma arma notável em um “portfólio já sofisticado de defesas” contra um inimigo formidável.

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A espécie de vespão gigante, V. soror, é uma das mais comuns no sul da Ásia e uma das principais matadoras de abelhas nativas. Por conta própria, algumas espécies de vespas gigantes podem pegar e matar milhares de abelhas em apenas algumas horas. Em um enxame, às vezes eles podem assumir o controle de um ninho inteiro.

Abelhas usam ferramentas da natureza para se defender, saiba mais
Foto: (Reprodução/ Internet).

Infelizmente, as vespas gigantes na Ásia não podem ser afugentadas com uma simples ferroada venenosa. Frequentemente, esses predadores são tão grandes e bem protegidos que uma cutucada venenosa de uma abelha operária não adianta muito.

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Nós já sabemos que as abelhas têm evoluído um sistema de alarme única contra zangões – onde uma abelha operária irá retirar-se para seu ninho e avisar os outros com feromônios se vê uma hornet.

Isso aciona centenas de membros da colônia para invadir a entrada e cercar o invasor, vibrando o suficiente para esquentar e, por fim, matar a ameaça.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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