A missão lunar da China acaba de pousar na Lua e está pronta para trazer de volta algumas rochas

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A China desembarcou na lua uma ambiciosa missão de coleta de rochas.

A Administração Espacial Nacional da China (CNSA) cortou abruptamente sua cobertura ao vivo cerca de meia hora antes do pouso, que estava programado para 10h13 ET (0313 UTC) na terça-feira. A agência anunciou mais tarde que a espaçonave havia pousado, de acordo com a CGTN.

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A sonda é um dos quatro robôs em uma missão chamada Chang’e-5, que visa enviar uma amostra da superfície lunar para a Terra antes do final de 2020. Se for bem-sucedido, será a primeira vez que um país trouxe para casa a Lua rock em mais de 40 anos.

A missão lunar da China acaba de pousar na Lua e está pronta para trazer de volta algumas rochas
Foto: (Reprodução/ Internet)

O braço robótico da sonda está programado para perfurar cerca de 1,8 metros na superfície lunar para coletar 2 kg de rocha lunar e poeira de uma região até então inexplorada: uma planície vulcânica chamada Mons Rümker. O material pode fornecer novas informações sobre a atividade vulcânica passada da Lua.

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O braço robótico deve então transferir a amostra para um módulo de subida situado no topo do módulo de pouso. Com a amostra segura, esse módulo deve decolar para se encontrar com o orbitador da missão, que está atualmente circulando a Lua com seu módulo de reentrada na Terra a reboque.

‘Vamos reescrever a história da Lua’

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Foto: (Reprodução/ Internet)

Amostras anteriores de rochas lunares coletadas pelos EUA e pela União Soviética levaram os cientistas a concluir que os vulcões estavam ativos na superfície lunar há cerca de 3 bilhões de anos. Mas os cientistas estimam que regiões como a planície de Mons Rümker podem ter hospedado atividade vulcânica até 1,2 bilhão de anos atrás, com base em observações da superfície lunar.

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As rochas também podem ajudar os cientistas a determinar a idade de regiões em outros planetas como Marte. Os pesquisadores investigam isso analisando as idades das amostras de rochas lunares e, em seguida, contando as crateras nas áreas da Lua de onde essas amostras foram coletadas.

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Foto: (Reprodução/ Internet)

Mais crateras indicam uma região mais antiga, já que houve mais tempo para os impactos se acumularem, e o início do sistema solar era mais violento do que o presente.

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Até agora, os cientistas só puderam estudar amostras de rochas lunares de regiões lunares que têm pelo menos 3 bilhões de anos. Como a planície de Mons Rümker parece ser muito mais jovem, as amostras da região podem ajudar os cientistas a estimar com mais precisão a idade da região.

Os cientistas podem então estimar a idade de outras regiões planetárias comparando quantas crateras suas superfícies têm em relação à lua.

NASA e China estão correndo para a Lua

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Foto: (Reprodução/ Internet)

A missão Chang’e-5 foi lançada no início de 24 de novembro, horário local, do Centro de Lançamento de Satélites Wenchang da China, na Ilha de Hainan.

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É a sexta de uma série de missões ambiciosas da China para explorar a Lua, o que poderia levar à construção de um assentamento humano lá.

Esta é a terceira vez que a CNSA pousou um robô na superfície lunar. A agência agora tem sete espaçonaves operando na Lua ou em sua órbita, de acordo com o correspondente da SpaceNews, Andrew Jones.

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Foto: (Reprodução/ Internet)

A NASA tem ambições semelhantes de estabelecer uma base lunar permanente, mas ainda não lançou as missões precursoras da Lua necessárias para atingir esse objetivo. A agência não pousou nada na Lua desde 1972.

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Para se preparar para a residência humana na Lua, a NASA elaborou os Acordos Artemis – uma série de promessas para manter a exploração espacial pacífica, colaborativa e sustentável. Nove países assinaram os acordos este ano, mas a China não estava entre eles.

A NASA tem sido incapaz de colaborar ou coordenar com a China desde que o Congresso proibiu a agência de fazê-lo em 2011.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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