Lua pode ter protegido a Terra primitiva do Sol, protegendo nossa atmosfera

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A Terra primitiva não teria sido um bom lugar para se divertir.

Primeiro, cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, quando a Terra era apenas um planeta recém-formado quente e fofo, Theia  – um objeto do tamanho de Marte – colidiu com ele, enviando pedaços voando para o espaço e aquecendo a Terra a milhares de graus.

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Então, cerca de 4 bilhões de anos atrás, o Sistema Solar estava passando por um período chamado de Bombardeio Pesado Tardio, no qual asteróides golpeavam positivamente os planetas terrestres do interior do Sistema Solar. Sob este ataque, a Terra permaneceu quente e sua superfície derretida.

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(NASA)

Enquanto isso, o Sol, embora muito mais escuro e frio do que é hoje, estava passando por seus terríveis anos de criança, açoitando o espaço com violentos e poderosos clarões e um vento solar selvagem. 

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Nessas condições, é uma maravilha que a Terra tenha conseguido reter o suficiente de sua atmosfera para evoluir para um mundo hospitaleiro à vida.

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Esses pedaços de Terra que se separaram passaram a formar a lua. E uma nova pesquisa mostra que o campo magnético da Lua poderia ter protegido a Terra de todo o peso da fúria do Sol.

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Costumávamos pensar que a Lua era um pedaço de rocha mais ou menos sem vida. Ele não tem um campo magnético agora, então presumimos que nunca teve um, já que é tão pequeno e pode não ter mantido o efeito dínamo necessário.

Mas quando enviamos astronautas para lá nas décadas de 1960 e 1970, as rochas que eles trouxeram mostraram evidências de magnetismo – prova de que a Lua já teve um campo magnético muito parecido com o da Terra.

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Lua, a terra e o campo magnético presente entre as duas. (NASA)

O campo magnético da Terra é o resultado de um dínamo – um fluido em rotação, convecção e condução elétrica que converte energia cinética em energia magnética, girando um campo magnético para o espaço ao redor do planeta. Esse fluido é o núcleo de ferro fundido da Terra.

Quando foi recém-formada, evidências crescentes sugerem que a Lua também era quente o suficiente para ter um centro pegajoso, um núcleo de ferro fundido próprio. 

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Os cientistas acreditam que ele foi capaz de manter um campo magnético até cerca de 1 a 2,5 bilhões de anos atrás, quando esfriou a ponto de solidificar o núcleo de ferro.

Descobrir quais características da Terra e do Sistema Solar têm desempenhado um papel importante na habitabilidade nos ajudará a restringir onde procurar por vida extraterrestre.

Mas aprender sobre a Lua também é importante para o nosso bem.

A pesquisa foi publicada na Science Advances.

Traduzido e adaptado por equipe Saibamais

Fonte: ScienceAlert

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